fbpx
Major-Bac
La discrimination positive / Affirmative Action (Diversity and inclusion) – Bac d’anglais La discrimination positive / Affirmative Action (Diversity and inclusion) – Bac d’anglais
L’inclusion est l’un des sujets au cœur des discussions politiques actuelles et fait partie du programme d’anglais du bac 2021. Les évolutions des sociétés,... La discrimination positive / Affirmative Action (Diversity and inclusion) – Bac d’anglais

L’inclusion est l’un des sujets au cœur des discussions politiques actuelles et fait partie du programme d’anglais du bac 2021. Les évolutions des sociétés, suite à différents mouvements de protestations, sont souvent accompagnées de nouvelles politiques gouvernementales. En effet, ces dernières ont pour objectif de lutter pour la cohésion sociale ainsi que de résoudre les inégalités. La discrimination positive (ou “affirmative action” en anglais) peut ainsi faire l’objet d’un sujet d’épreuve! Elle entre en jeu comme l’un des leviers des politiques inclusives souhaitant garantir une égalité des chances. 

 

What is “affirmative action”?

According to the Cambridge Dictionary, affirmative action, also called positive discrimination, is “the act of giving an advantage to those groups in society that are often treated unfairly because of their race, sex”. Thus, it allows people from all walks of life to access the same universities, even top-notch universities, but also to fight sexism and racism, real burdens in some societies. 

For example, sociologists and politicians often wonder whether education is a springboard for social mobility or not, and try to figure out the phenomenon and prevent social reproduction, using tools such as affirmative action. However, its use in schools is often contentious, for it questions meritocracy. Indeed, affirmative action is mainly based on quotas, and not really on students’ intellectual merits. 

Apart from the education field, people often question the pertinence of affirmative action. It can be detrimental for some workers, who will wonder all their lives if they were hired for their qualifications or for the colour of their skin.

 

A retenir

En théorie, la discrimination positive a un objectif louable, qui est de permettre l’accès à tous aux mêmes opportunités scolaires, de travail, de loisirs, peu importe leur catégorie sociale, leur couleur de peau ou leur sexe. Toutefois, son application entraîne souvent de véritables débats, notamment en ce qui concerne la méritocratie. L’égalité supposerait de mettre au même niveau tout le monde, et de permettre aux plus talentueux de se hisser, sans devoir mettre en avant les minorités. Ainsi, utiliser ce terme dans un essai ou dans un oral de bac suppose assez de finesse. Tout point de vue est bon à défendre tant qu’il est défendu de manière réfléchie.

 

What you should know about « affirmative action » 

Affirmative action can be used:

  • through implementing quotas, to have more people from a minority in a school, a firm
  • through special scholarships only given to students from minorities
  • through job offers, encouraging especially women or black people to apply

 

It can have negative effects and even counterproductive ones.

  • It questions meritocracy for education and jobs are supposed to be colour-blind and gender-blind. It may even destroy the merits of this meritocracy, and create reverse discrimination.
  • It created the White Tears Phenomenon: white people are complaining because they believe they are discriminated against. Indeed, they may be refused a position in a firm because they don’t allow the firm to meet its quota.
  • People from minorities are often afraid of applying for a position especially mentioning the fact that no discrimination is present in the firm, because they believe it will have the opposite effect.

 

Relevant examples you should use to talk about affirmative action

The following examples can be used in your presentation. You shouldn’t forget that affirmative action can be used in many fields (education, work, social mobility etc) but it is only one angle, one of the steps put in place to try and bring more equality.

Education in England and in the USA

USA

UK

Important dates:

  • From 1960 to 1994 black people in universities went from 2% to 9% of the students thanks to the 1964 civil rights act, which ended employment discrimination, on the basis of origin, color, race, religion or sex.
  • 1965 : Affirmative Actions instituted by the Federal Government in keeping with the civil rights act
  • 1997: Michigan university was sued because it used gender as a factor of admission. 
  • 2015 : Every Students Succeeds Act (ESSA) gave an equal opportunity for all students to go to college and to graduate

Important dates

  • 1988: Education Reform Act by Margaret Thatcher, which created a National Curriculum that requires from all schools to teach the core subjects English, Maths, Science etc at GCSE level
  • 2016: Theresa May planned to oblige selective schools to take quotas of poor pupils

Figures:

  • The average annual cost of study in 2018 is about $36,564 (all included)

Figures:

  • The average annual cost of study in 2018 is about £11,987 (all included)

Social mobility

Secondly, social mobility represents the capacity of individuals to go up or down the social ladder in society. Thus, it is really important to understand that affirmative action tends to fix the great disparity between the haves and the have-nots, allowing children from disadvantaged backgrounds to climb the social ladder and to avoid social reproduction. 

USA

UK

  • Since 1980: Decrease of social mobility
  • 42% of the US sons born of fathers from the poorest quintile end up also in the poorest quintile 
  • 8% of the US sons born of fathers from the wealthiest quintile end up in the wealthiest 
  • The 12,000 richest American people have as much money as the 24 million poorest American people
  • 25% of the US sons born of fathers from the poorest quintile end up in the poorest quintile 
  • In 1970: for every four graduates from the top 20% of the population in terms of wealth, one graduated from the bottom 20%

 

How to use these examples during your exam?

Les sujets de bac à l’écrit n’ont pas encore eu au coeur de leur sujet la notion de “affirmative action”. En revanche, celle-ci peut-être utilisée pour étayer des propos lors de sujets tournant autour de l’égalité des chances, de l’éducation ou de la discrimination. 

Pour l’oral, on peut également utiliser cette notion lorsque l’on tombe sur des thèmes comme : 

  • equalities: social mobility, 
  • education : universities, policies
  • quotas
  • discrimination : racial, social…

 

Conclusion

La discrimination positive est l’un des leviers utilisés pour permettre à tous d’accéder à de grandes études et à n’importe quel emploi. Toutefois, son utilisation est souvent remise en cause, car elle peut même entraîner une “reverse discrimination”, rendant défavorable le fait d’être par exemple un homme de couleur de peau blanche. L’utiliser dans une copie ou à l’oral peut donc être valorisé, à condition de s’attendre, notamment à l’oral, à devoir donner une explication sur les points positifs comme négatifs de cette “affirmative action”. L’article After affirmative action, The Economist, 10th August 2017, peut être intéressant pour étayer ton propos. 

 

Affirmative action / Positive discrimination : some useful vocabulary

  • to be discriminated against = être victime de discrimination 
  • positive discrimination/ affirmative action = discrimination positive
  • ethnic diversity = diversité ethnique
  • meritocracy = la méritocratie
  • minorities =minorités
  • tuition fees = frais de scolarité
  • top-notch universities = des universités prestigieuses
  • a stepping stone/ a springboard = un tremplin
  • yawning gap = gouffre béant (pour caractériser les inégalités)
  • inclusive policies= politiques inclusives
  • social cohesion = cohésion sociale

 

N’oubliez pas de la compléter avec votre cours – les exemples donnés par votre professeur notamment. N’oubliez pas de nuancer vos propos et de construire votre discours. Maintenant, à vous de jouer! N’hésitez pas à consulter d’autres fiches pour les oraux d’anglais ! N’hésitez pas également à lire notre fiche sur la  dystopie / dystopia (Fictions and realities).

Nicolas Doan